La meilleure nourriture pour chiens dépend du type de race et des besoins nutritionnels de chaque canidé. Plusieurs facteurs importants entrent en ligne de compte dans le choix de croquettes pour votre chien, mais il existe des caractéristiques de base qu’une bonne nourriture pour chiens doit posséder :

  • Pas de conservateurs chimiques controversés
  • Pas d’ingrédients de viande inconnus
  • Sans colorants artificiels
  • Pas de graisses animales génériques
  • Doit avoir des quantités substantielles de protéines à base de viande
  • Rapport graisse/protéines de 75 % ou moins
  • Teneur modérée en glucides

N’ayons pas honte de l’admettre : il nous est arrivé plus d’une fois de choisir les croquettes de notre chien uniquement en fonction du coût, de notre budget et même de l’engouement qu’elle suscitait, sans tenir compte de ce qui était le plus sain pour lui. Mais ne pas faire attention à la façon dont nous nourrissons notre animal peut avoir des conséquences fatales pour lui. Et la santé de notre chien n’est pas un sujet que nous devons laisser au hasard. À Ciudaddemascotas.com, nous disposons d’un large éventail d’aliments pour chiens que vous pouvez explorer, mais avec cet article nous voulons vous informer sur l’aliment idéal pour votre chien.

Alors, comment choisir les meilleures croquettes pour mon chien ?

La gamme d’aliments concentrés pour animaux de compagnie semble s’élargir chaque jour, avec un grand nombre d’options lorsqu’il s’agit de décider quoi mettre dans la gamelle de votre chien, certaines étant même spécifiques à différentes races, activités physiques, âge ou état de santé.

Et parmi tous ces éléments, vous vous demandez peut-être :  lequel choisir ? Ne vous inquiétez pas, dans les quatre étapes suivantes, nous vous montrerons tout ce que doit contenir la ration régulière d’un chien, comment lire les étiquettes des aliments, comment choisir en fonction de l’animal que vous avez, et quelles « friandises » pour les humains vous pouvez accompagner leur régime :

Première étape : que doivent contenir les croquettes de votre chien ?

Comment bien choisir les meilleures croquettes pour chien ?Pour répondre aux besoins nutritionnels de votre animal, un bon aliment concentré doit être composé de protéines (viande rouge, poulet, poisson ou dinde), de glucides (avoine, riz et légumes), de graisses animales et végétales.

Des protéines parce que, descendant de loups, leur régime est strictement carnivore, ce qui signifie que la majorité de leur alimentation – et du concentré que vous choisissez – doit être constituée de protéines animales. C’est vital pour le développement du chien à toutes les étapes de sa vie.

Qu’il s’agisse d’un chiot, d’un adulte ou d’un senior, tous les chiens ont besoin de protéines pour maintenir leur structure corporelle, leurs fonctions et leur système immunitaire. Pour ce faire, ils ont besoin de 22 acides aminés (les composés organiques qui constituent les protéines), dont 12 seulement peuvent être synthétisés. Les autres doivent être obtenus par l’alimentation. Ces acides aminés essentiels sont l’arginine, l’histidine, l’isoleucine, la leucine, la lysine, la thréonine, la phénylalanine, le tryptophane, la valine et la méthionine.

La qualité des protéines est donc également un facteur clé dans le choix de l’aliment, car elles ne contiennent pas toutes les mêmes niveaux d’acides aminés utilisables par l’organisme de l’animal, ce que l’on appelle la « valeur biologique ». Les œufs, par exemple, sont l’une des sources les plus importantes de valeur biologique pour le chien, suivis par la farine de poisson, le lait et la viande de bœuf. Le poulet est également une source de protéines de qualité.

Il est donc important de ne pas se laisser emporter par les pourcentages élevés de protéines dans un aliment (ce qui ne signifie pas nécessairement qu’il est meilleur qu’un autre avec des pourcentages plus faibles) mais par la qualité des protéines. Il existe des concentrés qui, bien qu’ils soient remplis de sous-produits d’abattoir, ont une faible valeur biologique.

L’une des principales fonctions des glucides et des graisses est de devenir un apport énergétique. Les graisses fournissent le plus d’énergie, jusqu’à cinq fois plus que les glucides et les protéines. Ils fournissent également des acides gras oméga – qui préservent la santé du pelage et de la peau de votre animal – aident à transporter les vitamines liposolubles et améliorent l’appétence de la nourriture, car ils ont tendance à avoir le bon goût qui fait que les chiens aiment leurs croquettes.

Et que ne devrait pas contenir sa nourriture ?

Maintenant que vous savez que l’alimentation de votre animal doit être composée principalement de protéines de qualité, l’étape suivante consiste à identifier les produits alimentaires qui ne fournissent pas les valeurs nutritionnelles nécessaires à votre animal.

alimentation chiens (3)Le maïs, ou farine de maïs, est l’une des matières de charge les plus couramment utilisées dans les aliments concentrés en raison de son faible coût. Cependant, de nombreux chiens ont du mal à le digérer correctement ou y sont même allergiques, de même qu’au soja et au blé. Il est donc préférable qu’il contienne des céréales d’orge, d’avoine, de riz brun, de millet ou de quinoa.

Il faut cependant veiller à ce que la quantité de céréales ne dépasse pas la quantité de produits animaux, ce qui est très fréquent dans les versions bon marché du marché. Une trop grande quantité de ces substances peut notamment provoquer des problèmes cutanés ou gastro-intestinaux, des otites et des odeurs corporelles.

Les aliments créés à partir de sous-produits ne sont pas non plus recommandés, car il s’agit des déchets des usines de transformation alimentaire. En fait, il existe des concentrés étiquetés « de qualité humaine » qui indiquent que tous les ingrédients sont propres à la consommation humaine.

Les conservateurs chimiques tels que l’éthoxyquine, le BHT, le BHA ou le propylène glycol pourraient avoir des conséquences toxiques à long terme ; il convient donc de les conserver dans un mélange de tocophérols, une famille de composés organiques qui ont la propriété de protéger les acides gras. Les aliments contenant de la levure, de la vitamine K synthétique et des colorants sont également à éviter.

Deuxième étape : lire les étiquettes des croquettes

Il ne suffit pas de connaître les ingrédients que doivent contenir les croquettes de votre chien. Vous devez également être capable d’interpréter avec certitude les étiquettes des produits présents sur le marché. Ce n’est qu’alors que vous connaîtrez le contenu nutritionnel et que vous saurez quelle est la meilleure qualité pour les besoins de votre chien.

Comment bien choisir les meilleures croquettes pour chien ?Vous devez y trouver le minimum de protéines brutes, le maximum de graisses brutes, le maximum de fibres brutes et le maximum d’humidité, ainsi que l’ordre des ingrédients en fonction de la quantité de chacun d’eux. Autrement dit, les premiers de la liste signifient qu’ils ont une présence plus importante que les suivants. Par exemple, si le premier ingrédient mentionné est le maïs, cela signifie que le concentré est composé principalement de maïs et non de protéines.

Mais cette lecture n’est pas toujours fiable, et il faut être prudent dans l’interprétation. Il y a des entreprises qui commencent leur liste avec les protéines comme premier ingrédient, mais qui la poursuivent avec trois produits différents issus de la même céréale. C’est une façon de cacher le fait que l’ingrédient principal est en fait la céréale et non la viande en tant que telle.

Une autre astuce pour déterminer quels sont les principaux ingrédients d’un aliment consiste à rechercher la première source de graisse dans la liste. Les produits qui le précèdent sont généralement la base du concentré.

Les protéines représentent généralement entre 25 et 30 % du produit, bien qu’il existe aujourd’hui de nouvelles lignées dont le pourcentage de protéines peut atteindre jusqu’à 70 % car elles sont dépourvues de céréales, cherchant ainsi à s’assimiler le plus possible à ce que serait leur alimentation « sauvage ».

Troisième étape : votre animal de compagnie est votre guide

Cela va peut-être sans dire, mais il faut le répéter : bien connaître votre chien et savoir quels sont ses besoins sera votre meilleur guide pour choisir son régime alimentaire.

De même que toutes les personnes ne métabolisent pas les aliments de la même manière, les chiens non plus. Ainsi, en fonction de leur corps, de leur âge ou de leur niveau d’activité, leur consommation variera et cela peut modifier la quantité de calories dont ils ont besoin. Un chien suralimenté pourrait transformer ce surplus d’énergie en graisse, provoquant l’obésité et ses conséquences possibles : maladies cardiovasculaires, respiratoires et squelettiques.

Si votre animal est un chiot, ses besoins nutritionnels sont beaucoup plus élevés qu’à n’importe quel autre stade de sa vie, car il est en train de construire les fondations de son corps : croissance osseuse, développement musculaire, organes, système immunitaire et développement cognitif. Chez la plupart des chiens, le stade du chiot ne dure que la première année de leur vie, bien que chez les grandes races – plus de 22 kilos – il puisse durer jusqu’à deux ans. Pendant cette période, leur régime alimentaire doit être riche en protéines, calcium, phosphore, vitamine D, acides gras oméga et autres nutriments.

Une fois qu’ils ont atteint l’âge adulte, leur consommation doit être suffisante pour maintenir une condition physique saine, qui peut changer en fonction de l’activité physique de l’animal et d’autres conditions, comme des maladies ou des intolérances spécifiques. En général, son alimentation doit être complète et équilibrée, comprenant des ingrédients tels que la taurine, les minéraux chélatés, les protéines et le calcium, et doit être servie dans des proportions qui ne provoquent pas de variations brusques de son poids. Pour savoir s’il est à son poids idéal, vous devez pouvoir voir sa taille et sentir facilement ses côtes, qui ne sont recouvertes que d’une légère couche de graisse.

Les chiens à hautes performances physiques (comme ceux de la maison, du sauvetage, des épreuves d’agilité ou du traîneau) ont besoin d’une nutrition plus importante que le chien de maison moyen, avec des aliments contenant jusqu’à 30 % de protéines, près de 2 000 calories digestibles par kilo et 20 % de matières grasses au minimum, et avec des portions de repas plus importantes par jour. Dans ces cas, il est préférable de consulter un vétérinaire pour savoir s’il s’agit bien d’un animal de compagnie à haute performance physique et comment programmer son alimentation pour répondre à ses besoins.

A l’opposé, les chiens inactifs ont besoin d’une alimentation moins calorique pour éviter les risques d’obésité et de maladie. Un chien inactif est un chien qui n’est pas enthousiasmé par l’activité physique, préférant dormir ou bouger le moins possible. Dans leur régime alimentaire, il convient donc de réduire la quantité de friandises ou de gâteries et, dans certains cas, de réduire les portions de nourriture. En outre, plusieurs marques disposent désormais de leurs propres lignes spéciales de concentrés à teneur réduite en calories, ainsi que d’aliments formulés pour les chiens souffrant de maladies spécifiques, comme l’insuffisance rénale ou le diabète.

Comment bien choisir les meilleures croquettes pour chien ?Après cinq à sept ans, selon la race, les chiens entrent dans l’âge adulte. Leur régime alimentaire doit alors être modifié pour leur assurer une meilleure qualité de vie. Si votre chien âgé reste en bonne santé, une alimentation équilibrée pour chiens âgés sera suffisante pour qu’il soit bien nourri. Toutefois, vous devez tenir compte des signes qui accompagnent cette étape de leur vie, comme une diminution de l’activité physique, qui peut entraîner une prise de poids, et une difficulté à mastiquer les aliments, ce qui les oblige parfois à mouiller leurs croquettes.

Outre l’âge et l’activité, les races constituent également un aspect essentiel dans le choix de l’alimentation. Les petites races, par exemple, ont un métabolisme plus rapide, ce qui signifie qu’elles brûlent beaucoup plus d’énergie à un rythme plus rapide. En fonction de leur activité quotidienne, ils peuvent avoir besoin de jusqu’à deux fois plus de calories par jour que les races plus grandes. C’est pourquoi les aliments pour petites races contiennent des protéines supplémentaires, sont riches en matières grasses et se présentent sous une forme adaptée à une mastication facile.

Les grandes races, en revanche, ont un métabolisme plus lent. Mais, en raison de leur taille, leur appétit est beaucoup plus grand. Ils ont une teneur en matières grasses plus faible mais une teneur en protéines plus élevée et une présentation plus robuste pour encourager l’animal à mâcher plutôt qu’à avaler la nourriture.

Quatrième étape : chouchoutez-le ! Suivez leur régime alimentaire

S’il est vrai qu’ils doivent suivre un régime alimentaire approprié, cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas s’offrir de temps en temps une friandise destinée à la consommation humaine. Il s’agit d’être clair sur les aliments qu’ils peuvent manger sans danger pour eux. Voici donc une liste d’aliments que vous ne devriez pas vous sentir coupable de donner à votre animal de compagnie adoré :

Le beurre de cacahuètes, en plus d’être le préféré des chiens, est une excellente source de protéines, de graisses saines pour le cœur, de vitamine B et de vitamine E.
De temps en temps, vous pouvez également associer leurs croquettes concentrée à du poulet cuit non assaisonné – et désossé – pour épicer leur nourriture et leur donner un peu plus de protéines.
Les œufs sont excellents pour augmenter la quantité de protéines dans leur alimentation et fournissent également à votre animal de la riboflavine et du sélénium.
Non seulement les pommes aident à nettoyer les dents de votre chien – améliorant ainsi son haleine – mais elles sont également une source de fibres, de vitamine A et de vitamine C.